snapsb.jpgАвстрийские изготовители шнапса очень гордятся совершенной натуральностью своего продукта, поскольку не добавляют в него химические красители, ароматизаторы, и даже обычный сахар.
Вкус и аромат шнапса зависит только лишь от исходного сырья (фруктов или ягод), из которого он был приготовлен.
Шнапсы также изготавливаются из ягод малины, ежевики, крыжовника черники, и даже можжевельника. Ну и уж самым необычным из всей палитры  австрийских шнапсов является, конечно же, продукт, приготовляемый из плодов горного ясеня. Мелкие и кислые, они приобретают сладость лишь в перезрелом состоянии. Об особой ценности, этого шнапса сообщает того факта, что ясень начинает плодоносить только по достижении немалого возраста (15 лет). Ясень, к тому же, дает весьма скудное количество плодов - с одного дерева можно обычно собрать только одну горсть.
Совсем не удивляет и цена такого эксклюзивного ясеневого шнапса ( около 200 Евро).
Отдельного упоминания заслуживает так называемый «Деревенский» бренди, в качестве сырья для которого служит падалица груш и яблок. Вкус его весьма специфичен. В некоторых районах Австрии изготавливают абрикосовый шнапс по технологии, аналогичной технологии приготовления венгерской Палинки.
Считается, что у хорошо очищенного шнапса запах практически отсутствует. Недостатком шнапса может считаться его достаточно яркое и долгое послевкусие. Однако у многих потребителей существует свой подход к данной проблеме, например, немцы запивают его пивом, по стандартной схеме рюмка шнапса + кружка пива. Некоторые  просто разбавляют шнапс водой, тут уж соотношение индивидуально. Говорят, что выпить много шнапса невозможно, однако, его убежденные фанаты могут не согласиться с данным утверждением и, зачастую опровергают его на практике.
Шнапс может использоваться и в качестве аперитива, и в качестве дижестива.

шнапс.jpgШнапс, по сути, является австрийским вариантом фруктового бренди.
В центральной Европе (а в том числе и на территории современной Австрии) применять дистилляцию, как метод получения крепких алкогольных напитков, стали несколько веков назад. В качестве исходного сырья по ряду причин, выступало сусло из  фруктов и ягод, хотя виноград и зерно произрастали на территории современной Австрии в изобилии.
Первые свидетельства о фруктовом бренди в Австрии относится к XV веку, а первые специализированные винокурни стали появляться к концуXVI - началу XVII веков в Тироле, где и в настоящее время находится множество предприятий, перерабатывающих фрукты.
Шнапсы достаточно известны, и за пределами основной страны производства, однако, не слишком, и возможно, по вполне банальной причине − австрийцы сами их очень любят. Кроме того, шнапс в основном изготавливают небольшие предприятия, которые, из-за недостатка средств, не уделяют достаточного внимания вопросу о продвижении своей уникальной продукции на мировом алкогольном  рынке.
Наиболее известные шнапсы изготавливаются в основном из вишни, сливы, яблок или груш. О количестве любви и труда вкладываемом в приготовление шнапсов  можно понять, изучив особенности технологического процесса обработки сырья: обычно, ягоды и фрукты, собирают, моют и обрабатывают вручную. Из плодов с косточками последние удаляют, но не во всех случаях. Процесс брожения протекает самопроизвольно, сусло проходит ферментацию в течение нескольких месяцев. Получившаяся в результате  брага, как правило, подвергается обязательной двойной перегонке.
Далее, как правило, шнапсы выдерживают (или не выдерживают) в стеклянной таре, гораздо реже - в бочках.

вискарь.jpgВиски - один из самых популярных алкогольных напитков в мире. Название "виски" имеет гэльские корни: на языке шотландских и ирландских кельтов uisgue beatha означало "живая вода". Или, как нам более привычно, по-латыни: "аква вита". Виски - напиток интернациональный. По всему миру его сегодня не только пьют, но и производят. Помимо Шотландии, виски делают в Ирландии, США, Канаде и Японии.
Ирландский виски, в принципе ничем не закусывают...
Конечно, для русских застолий это дикость невообразимая, но...
Хороший виски, а уж ирландский тем более, напиток деликатный, не предполагает употребления большого количества, быстро, и залпом. Один стакан (причем отнюдь не наш, граненый) виски можно тянуть, наслаждаться, рассматривать и осязать целый вечер. А уж за дружеской беседой...
Да, кстати, насчет льда: его тоже не кладут.
Поскольку мы говорим конкретно об ирландском виски, то как каждый национальный напиток он имеет свою особую культуру. Став частью повседневной жизни Ирландии, виски входит в состав многих рецептов.

Calvados3.jpgТехнология кальвадоса тесно связана с экологическими особенностями провинции Нормандия, где с незапамятных времен культивируют яблоки. Почва и климат провинции идеально подходят для яблочных садов, которые каждый год дают обильные урожаи. Технология кальвадоса является своеобразным продолжением технологии яблочного сидра и включает получение яблочной бражки, перегонку, выдержку и купажирование.
Марки кальвадоса не столь многочисленны, как марки коньяка или виски. Вообще же, до определенного времени кальвадос считали «низшим» алкогольным напитком, и лишь сравнительно недавно крупнейшие негоциантские дома и эксперты оценили высочайшие качества лучших марок кальвадоса.
Широкой известностью пользуются марки кальвадоса Busnel, Boulard, Pere Magloire, Fiefs Cent-Anne, Coquerel, M. Dupon одноименных производителей. Высокой гармоничностью отличаются кальвадосы марки Pere Jules, производимые компанией Leon Desfrieches, а также кальвадос марки Marquis d'Aquessean компании Heberto.
Как пить кальвадос - многие эксперты до сих пор не пришли к единому мнению. Он и «король дижестивов», и лучший из апперитивов, возбуждающий аппетит и улучшающий пищеварение. Средневековые обычаи употребления и современные понятия о месте кальвадоса в трапезе, кому больше доверять - средневековым рыцарям или светилам гастрономии - каждый решит для себя, стоит только попробовать.

кальвадос.jpgКальвадос - это совершенно оригинальный крепкий алкогольный напиток, относящийся к дижестивам (то есть, напиткам, которые употребляются после еды, в отличие от аперитивов, которые употребляют до трапезы). Кальвадос - напиток, который получают дистилляцией (перегонкой) яблочного сидра, продукта брожения осветленного яблочного сока.
Кальвадос обладает неповторимым мягким с гармоничной приятной жгучестью полным вкусом и легким тонким букетом, среди ароматических композиций которого наиболее ярко выделяются, естественно, тона спелых сочных яблок.
История кальвадоса, как и история большинства оригинальных типов вин и крепких алкогольных напитков, теряется во времени и овеяна многочисленными легендами. Одним из самых романтичных является предание о возникновении кальвадоса в результате крушения в 1588 году близ берегов Нормандии испанского галеона «El Salvador».
Хотя, другие исследователи истории, зная набожность испанских конкистадоров, считают, что корабль, скорее всего, носил имя «San Salvador» в честь одного из святых, покровительствовавших Великой Испании, которая в то время вела свирепые колониальные войны как в Новом, так и Старом свете.